Сотрудничество России и Японии в области охраны окружающей среды в южной части Курильских островов возможно, если отделить его от политики. Об этом в интервью газете «Mainichi» заявил спецпредставитель президента РФ по вопросам природоохранной деятельности, экологии и транспорта Сергей Иванов.

«Если отделить это от политических и дипломатических проблем, то (такое сотрудничество) возможно», — сказал Иванов. Он также прокомментировал идею расширения расположенного на востоке японского острова Хоккайдо национального заповедника Сирэтоко за счёт включения в него южных Курил. «Эта возможность должна обсуждаться на двусторонней межправительственной комиссии по торгово-экономическим вопросам», — отметил он.

Курильские острова стали частью СССР по итогам Второй мировой войны. Япония же считает острова своими северными территориями, опираясь на двусторонний Трактат о торговле и границах 1855 года.

Ранее стало известно о намерении Москвы и Токио создать рабочую группу по совместной хозяйственной деятельности на южных Курилах, а также специальную экономическую зону на них. Сейчас ведётся подготовка к визиту 15−16 декабря Владимира Путина в Японию.