Условия для формирования сильного паводка в Приморье создали горы Сихотэ-Алинь, которые разделяют Приморье на западную и восточную части, считает Борис Кубай, начальник Приморского краевого гидрометцентра.

В конце августа — начале сентября погоду в Приморье определяли два мощных циклона, один из которых — тропический шторм «Лайонрок», и антициклон над Охотским морем. По словам метеоролога, силы циклона и антициклона были равны, поэтому циклон длительное время не мог сдвинуться на восток и своими южными, юго-восточными ветрами нагнетал на Приморье влажную субтропическую воздушную массу.

Эти теплые тропические воздушные массы столкнулись с более холодными из Охотского моря над горами Сихотэ-Алиня. «Именно над Сихотэ-Алинем наблюдалось максимальное столкновение двух типов воздушных масс: холодной охотоморской, нагнетаемой устойчивыми восточными ветрами, и теплой и влажной субтропической, нагнетаемой южными ветрами и тайфунами. Именно над горами и выпало максимальное количество осадков», — объяснил Кубай.

В результате с восточной стороны гор малые реки превратились в бурные потоки, разливаясь в низовьях, а уровни больших рек поднимались до критических отметок сначала в верховьях, затем в средних и в нижних течениях. По словам Кубая, такие наводнения наблюдаются раз в 50−100 лет.

Другого мнения придерживаются экологи Амурского филиала Всемирного фонда дикой природы. Они считают, что причина сильных наводнений кроется в вырубке защитных лесов. Чем разреженнее лес, тем больше воды стекает со склонов в реки, и они выходят из берегов, пояснили в фонде. При этом самые интенсивные вырубки, по их данным, в последнее время велись в в районах, которые пострадали от паводков больше всего: Кавалеровском, Чугуевском и Дальнереченском.