Пятнистый символ Приморья

Как на Дальнем Востоке восстанавливают популяцию самых редких в мире леопардов

Мария Окулова
9 августа 2016
Традиционно зверем, символизирующим Дальний Восток и, в частности, Приморский край, считается амурский тигр. Этот хищник изображён на приморском гербе, а в шутливых слухах о «дремучем» Владивостоке тигры ходят по улицам города. И хотя полосатая кошка — одна из визитных карточек региона, значительная часть ее популяции живёт и в Хабаровском крае. Между тем Приморье — единственный в России дом для другой кошки, красота и грация которой не уступают тигриной. Речь идёт о дальневосточном леопарде — самом северном подвиде пятнистых хищников, самом миролюбивом и самом редком в мире

Можно долго размышлять, почему именно тигр стал одним из официальных символов Приморского края. Возможно, так проявилось уважение к его силе и авторитету. В сравнении с ним леопард меньше размером и осторожнее. С другой стороны, скрытность и маневренность позволяют леопарду быть едва ли не лучшим охотником и попутно создают ауру загадочности. Так, если тигра можно сравнить с хозяином и царём уссурийской тайги, то дальневосточному леопарду больше подходит статус «серого кардинала» юга приморских лесов. Однако в своё время человек значительно потеснил власть кошек на их вотчине.

На грани исчезновения

Судя по первым упоминаниям о леопардах в Приморье, к началу XX века в крае насчитывалось как минимум полторы сотни этих кошек. Они обитали на юге Сихотэ-Алиня, в западном и юго-западном Приморье. В истории не было зафиксировано ни одного случая нападения дальневосточного леопарда на человека, тем не менее отношения пятнистого зверя с первыми русскими поселенцами не сложились. Хищник оказался конкурентом для охотников и вредителем для оленеводов: его воспринимали исключительно как врага и поэтому массово истребляли. Спустя несколько десятилетий это привело к резкому сокращению численности амурского барса — так в основном называли этого зверя в прошлом столетии.

Николай Зиновьев / Заповедник «Земля леопарда»

Впервые осознали возможность полного уничтожения подвида во второй половине XX века — и в 1956 году охота на дальневосточного леопарда в СССР была запрещена. Однако запрет не сильно изменил ситуацию. К тому же после почти полного истребления леопарда на территории Китая и на Корейском полуострове к середине столетия повысился спрос на шкуры и дериваты российских кошек за границей. Один за другим хищники пропадали с Сихотэ-Алиня, пока к концу века ареал популяции не сузился до островка на юго-западе Приморья.

— Зимний маршрутный учёт в начале 2000-х годов показал: в России, да и во всём мире, обитает всего лишь около 30 дальневосточных леопардов. В 2003 году эти цифры подтвердили данные первого фотомониторинга. Популяция балансировала на крайне опасной грани, и совершенно незначительного внешнего воздействия было бы достаточно, чтобы уникальный подвид исчез из дикой природы, — рассказывает Юрий Дарман, директор Амурского филиала Всемирного фонда дикой природы (WWF) России.

По подсчетам WWF, в дикой природе России обитает около 70 дальневосточных леопардов. Встретить животное можно только на юго-западе Приморья. На сегодняшний день пятнистый хищник остается самой редкой крупной кошкой на планете.

Международные природоохранные организации объединились для его спасения. WWF, Фонд «Феникс», Общество сохранения диких животных (WCS) и Tigris Foundation финансировали проекты по борьбе с браконьерами и пожарами, по экологическому просвещению, а также по поддержке существующих особо охраняемых природных территорий — старейшего в крае заповедника «Кедровая падь», федерального заказника «Барсовый» и краевого заказника «Борисовское плато». Однако из-за несогласованности действий разных ведомств охрана территории была низкоэффективной, а редчайшие животные продолжали гибнуть от пуль браконьеров.

Многое упиралось в межведомственные разногласия, пока не удалось привлечь к проблеме внимание первых лиц государства, в частности Сергея Иванова — главы администрации президента России. При его поддержке в 2012 году на площади в 2 620 кв. км был создан национальный парк, взявший под охрану совместно с заповедником «Кедровая падь» более половины ареала редкой кошки. Ещё задолго до создания детищу экологов было дано имя — «Земля леопарда».

Вверх по кривой

Сегодня «Земле леопарда» более 4 лет. Первые годы существования заповедника нельзя назвать лёгкими, однако его создателям и сотрудникам удалось достичь главного — численность популяции дальневосточного леопарда начала расти. По данным фотомониторинга 2015 года, в России обитают уже около 70 редких кошек. Домом ещё для нескольких леопардов стала граничащая с югом Приморья провинция Китая. Но, хотя показатели учёта выросли вдвое, специалисты отмечают, что численность редкой кошки по-прежнему остаётся угрожающе низкой.

Чтобы «выдохнуть» и сказать, что популяция отошла от опасной черты и достигла устойчивого уровня, необходимо не менее чем 120 особей в России и не менее 150 — в мире

— поясняет Татьяна Барановская, директор объединённой дирекции заповедника «Кедровая падь» и национального парка «Земля леопарда».

Не горит пусть кошкин дом

Директор национального парка говорит, что увеличить количество леопардов удалось благодаря усилению охраны территории. Помимо браконьерства едва ли не большая угроза для пятнистых кошек в последние десятилетия — лесные пожары. Ежегодно, весной и осенью, сотни гектаров мест обитания дальневосточных леопардов объяты огнём. Одна из основных причин возгораний — неконтролируемые палы сухой травы, которые устраивают местные жители. И хотя объективной пользы от палов нет, они по-прежнему повторяются каждый год.

Пожар в заказнике Леопардовый в Приморском крае, 2012 год

ТАСС

— Пожары вокруг территории национального парка, конечно, происходят, но со временем нам удалось минимизировать переходы огня на нашу территорию, — рассказывает Татьяна Барановская. — В этом году появилась пожарно-химическая станция 1 типа. Мы собрали всю необходимую технику, и теперь каждый пожароопасный период у нас работают сразу две пожарных команды. Трудности возникают с недобросовестными арендаторами земель у границ национального парка: они не ведут подготовку к пожароопасному периоду. Сложностей во взаимодействии национального парка с краевыми и федеральными структурами с каждым годом становится все меньше. Посильное участие в сохранении дальневосточного леопарда оказывают региональные управления МЧС и МВД, пограничники, краевая прокуратура и РЖД. После переговоров с руководством нацпарка широкие противопожарные полосы вдоль железнодорожных путей были проложены не только у «Земли леопарда», но и вблизи других особо охраняемых природных территорий.

Основание национального парка не лишило дальневосточного леопарда личного покровительства Сергея Иванова. По собственной инициативе он возглавил наблюдательный совет автономной некоммерческой организации (АНО) «Дальневосточные леопарды». Созданная за год до образования «Земли леопарда», сейчас она оказывает поддержку нацпарку по всем направлениям его работы.

Битвы за еду

Но, по словам директора «Земли леопарда», существуют и проблемы — решать их предстоит ещё не один год. Одна из них — браконьерство.

— К счастью, люди почти не охотятся непосредственно на леопарда, однако, убивая косуль и оленей, они лишают редких кошек пищи. Наши специалисты активно работают с местным населением, чтобы упредить такие случаи, хотя найти компромиссы не всегда просто, — отмечает Татьяна Барановская.

Дальневосточный леопард преследует добычу

Юрий Смитюк / ТАСС

Как это было и десятки лет назад, леопарды, претендуя на чужой «хлеб», тоже вносят «посильный вклад» в обострение своих отношений с людьми. Речь идёт о случаях нападения пятнистых кошек на оленеводческие хозяйства и домашний скот. В нашей стране на законодательном уровне пока не предусмотрено компенсаций фермерам, потерявшим животных по вине краснокнижных хищников. Решила эту проблему АНО «Дальневосточные леопарды».

За последние 100 лет не зарегистрировано ни одного случая нападения леопарда на человека

— говорит Елена Гангало, генеральный директор АНО «Дальневосточные леопарды». — В то же время важно помнить, что эти животные — грозные хищники и могут нападать на домашний скот. За прошлый год мы зафиксировали около десятка подобных случаев.

В 2015 году АНО «Дальневосточные леопарды» заключила договор со Страховой группой СОГАЗ о выплатах компенсаций фермерам за убитый скот.

Не кошкины дорожки

Нетрудно догадаться, что случаев нападений хищников на домашний скот стало больше, так как увеличилась популяция дальневосточного леопарда. Но есть и другие проблемы, например леопарды часто выбегают на автотрассы.

Значительная часть нацпарка «Земля леопарда» разделена дорогой с достаточно интенсивным движением. Животным приходится пересекать её. В течение этого года зафиксировано два случая наезда автомобиля на леопардов. В первом случае животное погибло на месте.

Экологический тоннель освобождает пути миграции леопардов от автомобилей

Юрий Смитюк / ТАСС

Подобную опасность предвидели, и вскоре после создания национального парка решили построить на его территории уникальное для России сооружение — экологический тоннель. Его основная задача — освободить пути для миграций леопардов Нарвинского хребта. До марта 2016 года по верхней части этого перевала ездили машины, но после возведения у его основания 575-метрового автомобильного тоннеля естественный маршрут пятнистых старожилов Хасанского района Приморья был восстановлен.

Тоннель сделал безопаснее часть местообитаний леопарда, однако, безусловно, не решил всех проблем. Сейчас руководство национального парка совместно с АНО «Дальневосточные леопарды» разрабатывает проект сети специальных переходов под дорогами в местах наиболее активного передвижения животных. А краевым властям направлено предложение установить вдоль национального парка у трассы «Раздольное — Хасан» предупреждающие знаки «Осторожно! Дикие животные».

Усатые эмигранты

Ещё один вопрос, связанный с увеличением численности дальневосточного леопарда, заключается в том, где будут расселяться хищники. Значительная часть прежних местообитаний этих кошек со временем либо перешла к человеку, либо выгорела при пожарах.

— С двух сторон ареал популяции в России соседствует с населёнными пунктами, ещё одна ограничена морем, а другая — российско-китайской границей, — рассказывает Елена Шевцова, заместитель директора ФГБУ «Земля леопарда» по науке. — Поэтому изначально мы понимали, что основным направлением миграции при росте популяции редких кошек станет территория Китая. Метод фотоидентификации и сотрудничество с китайскими коллегами позволило нам собрать данные, как проходит расселение леопардов. И можно сказать, что кошки неплохо чувствуют себя за рубежом.

Эммануэль Рондао / Заповедник «Земля леопарда»

Масштабный фотомониторинг дальневосточных леопардов и амурских тигров ведётся на юге Приморья с 2013 года. В Китае эта работа началась примерно на год раньше. При помощи небольших автоматических камер учёные получают снимки редких хищников в их естественной среде обитания. Все кошки отличаются друг от друга уникальным узором пятен, поэтому специалисты могут провести идентификацию каждого зверя. В 2015 году учёные России и Китая впервые обменялись данными с камер, установленных по обе стороны границы.

Результаты обмена подтвердили, что значительная часть российских леопардов периодически пересекает границу. Кроме того, стало ясно, что в мире обитают не менее 80 диких дальневосточных леопардов

— Судя по фотоданным, предоставленным нашими китайскими коллегами, за последние несколько лет на территории КНР родилось несколько дальневосточных леопардов, значит, леопардам вполне комфортно на новом месте. К счастью, в последние годы правительство Китая уделяет значительное внимание проблемам сохранения природы, что сократило число фактов браконьерства на приграничной территории, — уточняет Елена Шевцова.

Вместе с тем китайские специалисты не намерены останавливаться на достигнутом. В ближайших планах правительства КНР — создание масштабного национального парка вдоль границы с Россией. Работа новой особо охраняемой природной территории будет направлена не только на сохранение природы, но и на её изучение, а также на экологическое просвещение и познавательный туризм. Китай намерен опираться на опыт российских специалистов и, в первую очередь, на опыт коллег с «Земли леопарда».

В гости к леопарду

Национальный парк «Земля леопарда» подарил пятнистым кошкам условия не только для территориальной экспансии. Пожалуй, почти каждый интересующийся новостями россиянин хотя бы раз за последние годы встречал упоминание редких хищников в прессе или по телевидению. Проблема редчайшей в мире кошки во многом стала на слуху благодаря активной работе специалистов отдела экологического просвещения и туризма «Земли леопарда».

Николай Зиновьев / Заповедник «Земля леопарда»

Неудивительно, что, узнав о существовании на краю страны популяции уникального «морозостойкого леопарда», у многих жителей России и иностранцев появилось желание если не увидеть лично редкого хищника, то хотя бы побывать в местах его обитания. Чтобы поддержать это стремление, руководство парка решило развивать познавательный туризм.

«Основная цель национального парка — сохранение дальневосточного леопарда, но, чтобы понять важность этой задачи, необходима общественная поддержка, — отмечает Зиля Ибатуллина, заместитель директора ФГБУ «Земля леопарда» по туризму и экологическому просвещению. — Когда человек знакомится с условиями жизни редкого хищника, видит его следы, снимки зверя на фотоловушках, у него появляется личная заинтересованность в сохранении и помощи популяции. Поэтому в конечном счёте познавательный туризм также служит главной цели «Земли леопарда».

Чои Кисун / Заповедник «Земля леопарда»

Сегодня на территории национального парка работает маршрут под названием «Логово леопарда». Посетив его, турист оказывается на участке местообитания редкой кошки и даже может заглянуть в пещеру, где периодически появляются пятнистые хищники. И хотя в истории ещё не было зафиксировано ни одного случая нападения леопарда на человека, всех гостей нацпарка сопровождают экскурсоводы, «вооружённые» фальшфейерами: нахождение на территории пятнистого охотника всё же требует предосторожностей.

Планируется, что к концу 2016 года в национальном парке откроется новое здание визит-центра, а также появится ещё один туристический маршрут, оборудованный видовой и интерактивными площадками. Кроме того, по специальным заявкам сотрудники нацпарка проводят экскурсии по «Тропе здоровья», проложенной в старейшем в Приморье заповеднике «Кедровая падь» — ему в этом году исполняется 100 лет. Ежегодно на маршрутах «Земли леопарда» бывают тысячи человек, и, по словам специалистов нацпарка, с каждым годом их количество растёт. Помимо экскурсий специалисты отдела экопросвещения и туризма устраивают различные мероприятия, направленные на распространение информации о дальневосточном леопарде.

— 2017 год объявлен годом экологии в России, и мы рады, что это даст дополнительную возможность обратить внимание на проблемы самой редкой крупной кошки в мире. — говорит Зиля Ибатуллина. — Мы открыты предложениям о сотрудничестве и всегда рады гостям, уважающим уникальную дикую природу Приморского края.

Рекомендуемые материалы
Мороз и волны
Как сёрферы покоряют волны Японского моря зимой
Полосатый сын Амура
Как в приморском Шкотово живёт тигрёнок Шерхан
Новости smi2.ru