Спелеологи впервые обнаружили крупный ледник в одной из пещер Восточно-Сахалинских гор. По мнению специалистов, он мог сохраниться на Сахалине со времен последнего ледникового периода, сообщил в пятницу ТАСС руководитель лаборатории спелеологических исследований «Сармат» Игорь Литвинов.

Ранее об обнаружении ледников в пещерах Сахалина не сообщалось. Считалось, что в Сахалинской области ледники они присутствуют только на острове Парамушир северной группы Большой Курильской гряды.
«Найденный ледник — реликтовый, он находится далеко от входа [в пещеру]. Образовался там во время оледенения, когда вся пещера была заполнена льдом», — сказал Литвинов.
Как рассказал руководитель лаборатории, спелеологии предприняли спуск в необследованную пещеру в северной части Восточно-Сахалинских гор на глубину 15 метров. Ледник был найден в одной из наклонных галерей колодца.
Спелеологи полагают, что изначально ледник заполнял все пещеры, но постепенно растаял. Обнаруженная ими глыба льда, вероятно, сохранилась за счет особого микроклимата дальней пещеры. Версию о том, что ледник мог образоваться в результате термодинамических процессов, исследователи отвергают, поскольку для этого явления необходимо интенсивное движение воздуха, а в обследованной дальней галереи оно отсутствует.
Находка имеет перспективы для изучения гляциологами и биологами — прежде всего, на предмет возможного обнаружения древних организмов. Из-за постепенно разрушения ледника эти исследования должны быть предприняты в ближайшее время, добавил Литвинов.