Ученые впервые за 16 лет мониторинга биологических сообществ острова Колючин в Чукотском море обнаружили на нем американских длиннохвостых сусликов — евражек, которые чаще встречаются на континентальной Чукотке. Специалисты предполагают, что животные появились здесь в виду изменения климата в Восточной Арктике, рассказал во вторник ведущий научный сотрудник национального парка «Берингия» Анатолий Кочнев.

«Этот привычный для континентальной Чукотки вид зафиксирован на острове Колючин впервые с 1992 года, когда здесь начали проводить мониторинг биологических сообществ. Но по рассказам бывших работников полярной станции и жителей расселенного поселка, животные здесь не встречались и раньше», — сказал Кочнев.

По его словам, появление евражек на острове, скорее всего, связано с изменением климата в Восточной Арктике. Ранее на острове Колючин, находящемся в 14 километрах от материка, появились росомахи и зайцы, ранее там не обитавшие. Также ученый добавил, что до этого евражки не преодолевали таких больших расстояний для выбора новых мест обитания.

«Остров занимает всего 4,5 километра в длину, но на нем достаточно пищи. Это своеобразная лаборатория, которая отражает изменения климата, его потепление. В итоге звери начинают мигрировать и осваивать новые территории», — добавил ученый.

В перспективе длиннохвостые суслики частично изменят экосистему острова. Они питаются зерновыми растениями и яйцами мелких птиц, которые также обитают на острове.

Американский длиннохвостый суслик обитает в Северной Америке и Евразии, в частности на Камчатке и Чукотке. Расположенный на Чукотке национальный парк «Берингия» площадью более 1,8 млн га является самой восточной природоохранной территорией России.