Специалисты института биологических проблем криолитозоны Сибирского отделения Российской академии наук в апреле планируют приехать с экспедицией на Медвежьи острова в Нижнеколымском районе Якутии для исследования популяции белых медведей.

«В апреле планируем экспедицию по исследованию белых медведей в Нижнеколымском районе, будет охвачена территория Медвежьих островов (группа островов в Восточно-Сибирском море), где медведи закладывают берлоги и обзаводятся потомством. Основная цель — собрать материал для генетического анализа, для этого собираются экскременты животных. На основании этого хотим окончательно выяснить, что за медведи живут на территории Якутии. Считается, что в регионе встречаются две популяции белого медведя — лаптевская и восточно-аляскинская», — рассказал директор института Иннокентий Охлопков.

Он уточнил, что ученые хотят подсчитать численность животных по их берлогам. Специалисты также изучат причины изменения путей миграции медведей. По данным экологов, с 2005 года животные чаще стали заходить вглубь тундры.

Охлопков сообщил, что эти хищники отходят от побережья на расстояние до 30 км.

«Раньше такое происходило очень редко. Белые медведи — это узксоспециализированный обитатель льдов Арктики. Любое изменение среды обитания может привести к исчезновению вида», — считает собеседник агентства.

Специалисты отмечают, что определить численность белых медведей из-за широкого ареала распространения и миграции практически невозможно. Учитывается показатель «встречаемость» в ходе осеннего и весеннего мониторинга. Например, в 2018 году зарегистрировали 31 встречу, годом ранее — 15, в 2016-м — 50.