Высокий процент котят

Как популяция редчайшего дальневосточного леопарда выросла в три раза

Мария Альмиева
6 мая 2019
В Приморье посчитали дальневосточных леопардов. За 2018 год автоматические фотокамеры зафиксировали 113 особей. 15 лет назад учёные насчитывали не более 35. DV выяснил, каким образом удалось увеличить популяцию и что ждёт пятнистых кошек в будущем.

Специалисты национального парка «Земля леопарда» в Приморском крае объявляют данные о численности своих подопечных в апреле. За жизнью редких кошек здесь следят четыре сотни автоматических камер-фотоловушек, которые фиксируют животных при их приближении к объективу.

Дальневосточный леопард остаётся самой редкой крупной кошкой на планете.

В 2018 году на фото попали 91 взрослый леопард и 22 котёнка. В 2017 году специалисты насчитали 86 половозрелых кошек и 21 детёныша.

«Новые данные подтверждают наметившуюся ранее устойчивую тенденцию роста популяции, при этом радует высокий процент котят, — отмечает Елена Шевцова, заместитель директора по науке ФГБУ „Земля леопарда“. — Крайне позитивная новость в том, что в последние годы изменилось соотношение самцов и самок. Если исследования начала 2000-х вплоть до создания национального парка показывали [это соотношение] как один к одному, то теперь самок почти в два раза больше, чем самцов. В этом — залог будущего благополучия популяции».


«Леопардов оставалось слишком мало»

Надежды на возрождение популяции появились относительно недавно. В XX веке охота на этого удивительного зверя и пожары привели к катастрофическим последствиям. Заселявший Корейский полуостров и почти всю территорию Приморья дальневосточный леопард оказался на грани вымирания. В сохранившемся ареале леопарда в юго-западном Приморье оставалось всего около 35 особей.

«В возможность восстановления дикой популяции верили не все: леопардов оставалось слишком мало. Для увеличения его численности сотрудниками национального парка „Земля леопарда“ была организована масштабная работа по множеству направлений. Благодаря ей и беспрецедентной воле к жизни редкого зверя чудо произошло: дальневосточный леопард отошёл от опасной черты», — рассказывает Мария Окулова, начальник отдела по связям с общественностью ФГБУ «Земля леопарда».

Качественная охрана территории почти полностью исключила возможность охоты на редкого зверя, а также на объекты его питания — оленя и косулю. «Землю леопарда» защищают от лесных пожаров и палов сухой травы. Диких копытных подкармливают сеном и зерном, и их поголовье значительно увеличилось. Активная работа по экологическому просвещению привлекла к защите редкой кошки местных жителей. Кроме того, теперь проблема сохранения леопарда на слуху.

Предъявите ваши пятна

Скрытые камеры — основной метод учёта дальневосточного леопарда в России. В ареале этого хищника находится самая большая в стране сеть фотоловушек — более 400 камер, автоматически снимающих кошек при их приближении к объективу.

Леопарда опознают по узору пятен, который уникален у каждой кошки. Ежегодно специалисты нацпарка «Земля леопарда» обрабатывают больше миллиона снимков. На первом этапе учёные отбирают фото, а потом анализируют их при помощи специальной программы. Благодаря этой работе у каждого зафиксированного в России леопарда есть свой порядковый номер. А некоторые хищники получили имена — по сложившейся традиции их дают кошкам известные личности и организации, помогающие в сохранении природы.

«Свидание» пятнистой Алексы попало на фотоловушку «Земли леопарда»

Так со временем на «Земле леопарда» появились свои звёзды. Например, почти каждый год национальный парк радует новостями о приплоде в семье самки Памелы — хищницы, имя которой дала актриса Памела Андерсон. А самец по имени Тайфун, подопечный Русского географического общества, особенно часто появляется перед профессиональными фотографами, облюбовав участок у специального фотоскрадка — укрытия для съёмки.

Учёные следят за жизнью каждого леопарда, не делая различий между звёздами и безымянными кошками. С ростом популяции хищников увеличивается и их ареал: дальневосточные леопарды начинают возвращаться в свои исконные владения. В прошлом году новые особи появились на северных участках — в заказнике Полтавский, а также на самом юге Приморского края — у границы с КНДР. Это даёт учёным основания предполагать, что леопардов может быть больше.

«История насчитывает не много примеров такой успешной работы по сохранению животных. Создание национального парка „Земля леопарда“ и комплекс природоохранных мер позволили увеличить популяцию в три раза. Впереди — активная работа с нашими коллегами из Китая и Северной Кореи, где также фиксируются дальневосточные леопарды», — отмечает Виктор Бардюк, директор ФГБУ «Земля леопарда».


Усатые туристы

Хищник перестал быть исчезающим видом, но уверенность в стабильности популяции появится только после того, как её численность достигнет отметки в 150 взрослых животных. При этом речь идёт в том числе о кошках, живущих на территории Китая. По оценке специалистов, их значительно меньше, чем в России, так как «Земля леопарда» выступает родильным домом для этих хищников.

Расширяя свои владения, дальневосточные леопарды периодически пересекают российско-китайскую границу, которая проходит прямо по территории национального парка. Неудивительно, что многие пятнистые кошки в связи с этим имеют «двойное гражданство», периодически отмечаясь фотоловушками в России и Китае.

Популяция леопарда стабильно увеличивается благодаря появляющемуся потомству пятнистых кошек

«На „Земле леопарда“ находится ядро популяции дальневосточного леопарда, и его численность здесь стабильно увеличивается. Это естественным образом подталкивает леопардов к освоению новых земель. В Китае есть территории, пригодные для жизни этих зверей, однако условия здесь пока остаются менее комфортными», — уточняет Елена Шевцова, заместитель директора по науке ФГБУ «Земля леопарда».

По данным международных исследований, численность редких кошачьих, постоянно обитающих на территории КНР, остаётся низкой. Подавляющая часть дальневосточных леопардов являются «туристами», основное место проживания для них — Россия. Как отмечают эксперты, китайской стороне необходимо приложить ещё немало усилий для повышения качества местообитаний, в том числе создания стабильной кормовой базы. Во многом эту роль будет выполнять новый Северо-восточный национальный парк тигра и леопарда, который создаётся правительством Китая на границе с Россией.


По следам Ким Чен Ына

Северная Корея — третья страна в мире, где могут обитать дальневосточные леопарды. Территория КНДР частично граничит с национальным парком «Земля леопарда», однако российские специалисты не располагают данными о наличии леопардов на территории этой страны.

Заинтересованность в налаживании природоохранного сотрудничества с КНДР существовала давно, и хорошим поводом к первым шагам в этом направлении стал визит северокорейского лидера Ким Чен Ына в Приморье в апреле. По сообщению национального парка, в ближайшее время в адрес природоохранных организаций КНДР будет направлено предложение по взаимодействию в изучении и сохранении редких кошек.

«Популяция дальневосточного леопарда в России растёт вместе с её ареалом. Вполне вероятно их расселение на приграничную территорию Северной Кореи в долине реки Туманной, где проходит наша общая граница. В связи с этим мы бы хотели наладить сотрудничество с зарубежными коллегами с целью обеспечения благоприятных условий обитания для дальневосточного леопарда в Северной Корее», — говорит Виктор Бардюк.

В самых заветных планах учёных — создание у границ трёх стран большого трансграничного резервата «Земля больших кошек». Только при его появлении и успешной работе можно будет говорить о ясном будущем дальневосточного леопарда.

Фотографии: Юрий Смитюк/ТАСС, Пресс-служба PhotocechCZ/ShutterStock.com

Рекомендуемые материалы
Бургер с крабом и пельмени с икрой
В столице в третий раз проходят Дни Дальнего Востока. Тонны рыбы, морепродуктов, варенья и дикоросов привезли группы из всех регионов ДФО
Чуть помедленнее, пони
Фоторепортаж с единственной в Приамурье фермы маленьких лошадей
Внутреннее разбирательство: в Приморье открылась своя кунсткамера
Препарат головного мозга, аномалии развития и «живые трупы» — как мёртвые учат живых в Музее анатомии человека